Научное название авокадо — Персея американская (лат. Persea americana). В народе его также часто называют «аллигаторова груша», из-за выраженной грушевидной формы и жесткой зеленой кожуры. Это многолетнее плодовое растение семейства лавровых родом из Южной Америки. Авокадо представляет собой вечнозеленое дерево, которое может достигать 15 метров в высоту. Плодоносящим такое дерево остается порядка 5 лет, и ежегодно приносит около 150-250 плодов, которые также называют авокадо. В кулинарии относят к фруктам.

Плод авокадо в среднем весит около килограмма, бывает овальной или грушевидной формы, с плотной пупырчатой зеленой кожицей и маслянистой желто-зеленой мякотью. В сердце плода — крупное твердое семя.

Авокадо как сельскохозяйственную культуру начали выращивать еще в третьем тысячелетии до н.э. Родиной авокадо считается Мексика и Южная Америка. Индейцы, проживающие на данных территориях, называют этот фрукт «масло леса». В страны Европы авокадо завезли испанцы, после одного из морских походов в Америку.

Полезные свойства авокадо

Плод авокадо, калорийность которого 245 ккал на 100 грамм продукта, содержит питательные вещества, в нем нет жиров и сахара, именно поэтому его часто включают в различные диеты. В составе авокадо есть олеиновая кислота, она исключает появление холестирина в крови, расщепляя уже имеющийся. Также авокадо в своем составе имеет биологически активные вещества, они омолаживают организм. Плод растения содержит много калия и кальция, фосфора и натрия, магния и марганца, других минералов. Есть здесь и ряд витаминов: С, А, PP и D, группа витаминов B, а по объему витамина Е, защищающему клетки от старения и обогащающему их кислородом, фрукт превосходит многие другие.

Состав авокадо — это белки, жиры и углеводы, а также пищевые волокна, минеральные вещества, биологически-активные компоненты (которые также называют природными гормонами) и вода. Из минеральных веществ состав авокадо богат такими веществами как: калий, которого содержится больше, чем в бананах и кураге, фосфор, кальций, магний, медь, марганец и железо. Из витаминов: аскорбиновая кислота, витаминами группы В, провитамин А, витамин РР. Особенно высоко во фрукте содержание витамина Е, который способствует насыщению клеток кислородом. Еще одним ценным компонентом в составе авокадо является олеиновая кислота, которая помогает расщеплению вредного холестерина в крови, препятствует образованию бляшек и закупорке сосудов.

Этот фрукт улучшает память, понижает риск возникновения сердечно-сосудистых заболеваний, этому способствуют полиненасыщенные жирные кислоты, которые в нем содержатся. Их наличие защищает организм от развития атеросклероза, а калий, который содержит в себе плод авокадо, налаживает правильную работу сердечной мышцы, восстанавливает до нужного уровня водно-солевой обмен организма, повышает стрессоустойчивость. Полезен этот фрукт и тем, кто отличается повышенным артериальным давлением, ведь он понижает этот показатель.

В состав этого фрукта входит медь, которая препятствует развитию анемии, а также железо — очень важный кроветворный элемент. Оба элемента прекрасно усваиваются организмом. Витамин B2, который содержится в авокадо, принимает участие в процессе образования красных кровяных телец. Приносит пользу авокадо и всей пищеварительной системе, помогает при решении деликатных проблем, таких как запоры.

Применение в кулинарии

Мякоть зрелого фрукта применяют в кулинарии при приготовлении закусок, бутербродов и салатов, чаще всего сбрызгивая соком лимона или лайма, это позволяет избежать процесса окисления и ухудшения вкуса, а также внешнего вида авокадо. Авокадо прекрасно сочетается с мясом птицы, красной рыбой и даже креветками. Учтите, что употреблять фрукт нужно сырым, а добавлять в блюда лучше в последнюю очередь, так как очищенный, он быстро темнеет. Самое известное в мире блюдо с участием авокадо — мексиканская закуска под названием «гуакамоле», ее главная составляющая – это пюре из знаменитого фрукта. Кроме того, используется авокадо и в вегетарианской кухне, здесь его применяют в качестве начинки для суши и как альтернативу мясу и яицам.