Рамбутан – вечнозеленое дерево из семейства Сапутовых которое произрастает в основном в Юго-Восточной Азии. Достигает высоты в 25 метров, его листья овальные, цветки очень мелкие, а плоды диаметром в 4-6 сантиметров, покрыты плотными волосиками. Именно из-за этих волосиков, они и получили свое имя, ведь «рамбут» на индонезийском языке и означает «волос».

Плоды рамбутана бывают жёлтого, красного или красно-оранжевого цвета, они имеют волосатую кожуру, которая похожа на кожуру каштанов, только другого цвета. Во время употребления кожура удаляется, чтобы достать белую съедобную часть.

Мякоть плода белая, почти прозрачная и студенистая, очень приятного аромата и сладкая на вкус. Из-за кожуры рамбутан некоторые называют «волосатиком» или волосатым фруктом. Покупая рамбутаны, необходимо обратить внимание на цвет фрукта. Знатоки говорят, что плоды должны быть насыщенного красного цвета, а кончики колючек — зеленые.

Биологическое описание

Рамбутан (Nephelium lappaceum) – тропическое растение рода Нефелиум, входящего в семейство Сапиндовые. Представляет собою вечнозеленое плодовое дерево. Рамбутан является близким родственником таких тропических фруктов, как мамончильо, лонган и личи.

Рамбутановое дерево вырастает до высоты 10 метров. Верхушку венчает разветвленная, раскидистая крона. Листья рамбутана парноперистые, состоящие из 2-8 яйцевидных или овальных кожистых листиков. Цветет мелкими цветками, собранными в соцветия-метелки на концах ветвей.

Плод рамбутана овальный или шарообразный, размером 3-6 сантиметров. Плоды растут большими (до 30 штук) гроздьями. Кожура незрелого рамбутана имеет зеленую окраску, которая по мере созревания меняет цвет сначала на желто-оранжевый, а затем на ярко-красный. Мякоть рамбутана студенистая, белая или красноватая и ароматная. Ее вкус – кисло-сладкий, напоминающий вкус зеленого винограда хорошего сорта. В мякоти находится коричневое семя овальной формы, длиной до 3 сантиметров.

Снаружи мякоть рамбутана окружена плотной кожурой, покрытой загнутыми на концах, жесткими волосками-крючками. Длина светло-коричневых волосков – около 2 сантиметров. Кожура легко отделяется от мякоти.

Большинство культивируемых сортов рамбутана – двуполые, причем женских цветков на дереве намного больше, чем мужских, вырабатывающих пыльцу. На мужских метелках образуются «колонии» из трех тысяч небольших, бледно-зеленых цветков, в каждом из которых расположены 5-7 тычинок с пыльниками, а в семяпочке находятся желтые нектарники. Почти все цветы рамбутана распускаются по утрам.

Полезные свойства

В плодах рамбутана найдем углеводы, белки, витамины С, В 1 и В 2, а также протеин. Из минеральных веществ здесь есть кальций, фосфор, железо, а также никотиновая кислота. В меньших количествах в плодах есть азот, зола, магний, натрий, марганец, цинк, калий и фосфор. Не менее ценным включение являются волокна, которые делают плод полезным для пищеварения. В косточке рамбутана содержится почти 40% жиров и масел, которые включают олеиновую и арахидоновую кислоты.

Листья, кора и корни дерева очень часто применяют при создании красителей для различных видов тканей, для отделки мебели. Следовательно, растение широко используется в пищу и для создания мебели, косметики, а также служит окрашивающим средством.

Для употребления фрукта следует при помощи ножа снять волосяную кожицу, затем строго по шву разделить его. Знайте, если она плохо отделяется от кости, то плод перезрел, поэтому в его составе содержится большое количество дубильных веществ. В таком состоянии его употреблять не рекомендуется.

Употребление рамбутана благотворно влияет на кожу лица. К тому же он улучшает пищеварение. Полезен рамбутан больным и ослабленным людям, так как он обладает очищающим эффектом и восстанавливает тонус.

Великолепный вкус фрукта сохраняется как в свежем, так и в приготовленном виде. Его очень часто используют для приготовления начинки для сладких пирожков или джемов. Повара используют его для приготовления соусов для мяса или мороженного. В косточке плода имеются масла и жиры, которые содержат арахидиновую и олеиновую кислоты.

К тому же фрукт часто используют в косметологических целях для создания различных кремов и ароматических свечей и для приготовления мыла.

Применение в кулинарии

Его едят в сыром виде, консервируют, варят желе и джемы. В прибрежных ресторанах часто можно увидеть блюда из морепродуктов, в состав которых входит рамбутан.