Банан (лат. musa) — многолетнее травянистое растение семейства банановые. Родина — тропические районы Юго-Восточной Азии, в частности, Малайзия, в настоящее время культивируется во множестве стран с тропическим климатом. Ботанически растение является травой, чьи плоды называют бананами, которые активно употребляются в пищу. Банан — это ценная пищевая и кормовая культура, активно поставляемая на экспорт, по количеству которого уступают только рису и пшенице.

Современные ботаники подразделяют все банановые разновидности на два основных: стандартный (или большой) и мини. Последний будет отличаться окраской кожуры (зеленая, желтая, красная), размером (вырастает максимум до 12 см), толщиной кожуры (она более тонкая и, как следствие, меньше весит) и вкусовыми качествами (плоды сладкие, с выраженным приятным ароматом). Также мини-бананы лучше всего произрастают в Мексике и Эквадоре, которые и считаются главными мировыми их экспортерами.

Описание

Растение имеет многочисленные мощные корни, уходящие вглубь до полутора метров, в стороны – до пяти. От корней исходит короткий, не выступающий над землёй стебель, к которому прикреплено от шести до двадцати листьев. Примыкающие к стеблю части листьев, накладываются основаниями и формируют подобие ствола высотой от двух до двенадцати метров, вместе с бамбуками являясь самыми высокими травами планеты.

Листья у бананов очень большие, мягкие, могут быть как продолговатой, так и овальной формы, располагаются по спирали так, что их основания сворачиваются в плотную многослойную трубку, формируя ложный стебель. Раз в неделю внутри пучка появляется и растёт один молодой лист, в то же время старый, внешний, начинает отмирать, после чего опадает.

Цвести растение начинает через восемь-десять месяцев после своего появления на поверхности. Перед тем как банановое растение зацветает, на основном стебле появляется цветонос, что проникает внутрь ложного стебля, проходит через него вверх, и выходит наружу. Цветы собраны в кисти в количестве от 12 до 20 штук, и друг над другом располагаются слоями, каждый из которых сверху прикрывают восковые толстые листья. Цветы плодовых сортов белого цвета, тогда как листья, что их прикрывают, с внутренней стороны – тёмно-красного, а с внешней – фиолетового.

Плоды образовываются лишь в женских цветах. По мере роста каждый слой всё больше начинает походить на кисть руки с огромным количеством пальцев, что являют собой покрытую толстой кожурой ягоду.В зависимости от сорта бананов ягоды могут сильно друг от друга отличаться. В основном для них характерна прямая или изогнутая продолговатая форма. Длина ягод колеблется от трёх до сорока сантиметров, диаметр – от двух до восьми. Кожура банана имеет обычно жёлтый цвет, но нередко встречается зелёного, красного, серебристого окрасов. Мякоть у ягод белая, жёлтая, кремовая или оранжевая.

Состав банана

Мякоть его сырых плодов на четверть состоит из углеводов и сахаров, на треть – из сухих веществ. В ней содержится крахмал, клетчатка, пектины, белки и различные эфирные масла, придающие плодам характерный аромат. В состав мякоти банана входят полезные и необходимые для организма человека минералы и витамины: калий, магний, фосфор, кальций, железо, натрий, медь, цинк, а также витамины группы В, Е, С и РР.

В банане содержится высокий уровень чрезвычайно ценных для человеческого организма веществ. К ним относятся витамины: тиамин, рибофлавин, никотиновая кислота, фолиевая кислота, ретинол, каротин, пиридоксин, аскорбиновая кислота, токоферол.

Полезные свойства

Польза бананов определяется их питательными свойствами и наличием множества полезных элементов в своем составе, главные из которых углеводы, витамины и микроэлементы. Банан — калиесодержащий продукт, который необходим организму для улучшения работы сердечной мышцы, по его количеству сопоставим с курагой. Всего два фрукта, съеденных за день, способны насытить калием и поддерживать оптимальный водный баланс в организме.

Благодаря содержанию ценной аминокислоты — триптофана фрукт является природным антидепрессантом, способным поднять настроение и увеличить выработку гормона счастья — серотонина. Регулярное употребление в пищу бананов способно уберечь от депрессии, вызванной переутомлением и стрессами. Помогают от бессонницы, нормализуют кровяное давление и налаживают деятельность желудочно-кишечного тракта.

Бананы содержат существенное количество витамина С — главного антиоксиданта и борца со старением, который защищает организм от разрушительного влияния свободных радикалов. Благодаря витамину С фрукт является иммуномоделирующим продуктом, укрепляющим и повышающими сопротивляемость инфекциям. Мякоть банана содержит витамин В, что положительно влияет на состояние кожи и волос. Кроме того, фрукты богаты каротином, предупреждающим развитие тромбозов, и незаменимым для организма витамином Е.

Несмотря на наличие сахаров в составе бананов, а именно фруктозы, они не причинят вреда диабетикам. Напротив, польза в том, что они способны мягко снизить отеки, вызванные диабетом, и качественно улучшить состав крови. Бананы — источник быстрой энергии, один фрукт позволит мгновенно восстановить силы после тяжелых физических нагрузок. Но вот людям, страдающим ожирением, лучше употреблять их с осторожностью. Дело даже не в высокой калорийности бананов (89 кКал), а скорее в повышенном содержании крахмала.

Применение в кулинарии

Чаще всего бананы употребляют в пищу именно в сыром виде. Используют плоды для огромного количества десертов, из них готовят: желе, муссы, начинки для выпечки , крема, мороженное. Чаще же плоды просто едят целиком. Также используют бананы для украшения различных блюд.

Кроме этого, из плодов можно приготовить невероятно вкусное варенье, джем или же нектар. В некоторых странах используют бананы в алкогольной промышленности. Также в последнее время набирают популярность жареные бананы. Еще плоды можно сушить, и есть, как чипсы или же, как цукаты.